prophétie autoréalisatrice

La prophétie auto-réalisatrice est un concept qui stipule qu’en prédisant un résultat faux, nous modifions notre comportement et les actions, de sorte que le résultat prédit devient finalement vrai. Une explication plus détaillée de ce concept, avec des exemples, sera fournie dans cet article.

« Que vous pensiez que vous pouvez ou que vous pensiez que vous ne pouvez pas, vous avez raison ».
– Henry Ford.

Vous avez déjà vécu une expérience où vous êtes capable de « prédire » le résultat de quelque chose dont vous faites partie ? Par exemple, disons que vous êtes sur le point de répondre à un entretien et que vous êtes complètement confiant, vous prédisez même que vous allez obtenir le poste et bien sûr, vous faites exceptionnellement bien et on vous offre le poste. Ou bien, il y a un moment où vous ne vous sentez vraiment pas d’attaque pour sortir et vous prédisez que vous allez passer un mauvais moment ; et c’est ce qui se passe – à la fin de la soirée, vous mourrez d’envie de rentrer chez vous et d’être seul. Ces « prédictions » consistant à pouvoir dire quel pourrait être le résultat de quelque chose ne sont pas vraiment des prédictions, en soi ; elles sont, en fait, ce que nous appelons des prophéties auto-réalisatrices.

Qu’est-ce qu’une prophétie auto-réalisatrice ? Une prophétie auto-réalisatrice peut être décrite comme une fausse prédiction d’une situation qui modifie le comportement et l’attitude d’une personne, ce qui, à son tour, entraîne la réalisation de la prédiction. Cela signifie qu’en pensant à un résultat, nous modelons notre comportement et les actions pour qu’ils mènent à ce résultat exact, même s’il n’en a pas nécessairement été ainsi. Dans les sections suivantes de cet article, nous entrerons dans les détails de ce concept et nous expliquerons son fonctionnement plus en détail à l’aide d’exemples.

Le terme spanprophétie auto-réalisatrice a été inventé par le sociologue Robert K. Merton en 1948, qui l’a ensuite décrit comme suit :  » La prophétie auto-réalisatrice est, au départ, une fausse définition de la situation évoquant un nouveau comportement qui fait que la fausse conception initiale se réalise.  » Bien que des exemples de prophéties aient existé dans la littérature et d’autres œuvres, c’est à Merton que l’on doit la formalisation de sa structure et la définition de ses conséquences.

Le fonctionnement d’une prophétie autoréalisatrice

Le concept de prophétie autoréalisatrice est étroitement associé à la pensée positive et négative et à la capacité de l’esprit humain. Il fonctionne sur une croyance simple, la façon dont nous pensons influence notre comportement et les actions (penchant vers ce que nous pensons), ce qui affecte finalement les performances. En termes simples, cette théorie fonctionne sur la croyance que le type de pensées que nous alimentons notre esprit (négatif ou positif) influencera l’esprit à s’efforcer de faire en sorte que cela se produise exactement en influençant les efforts et notre comportement et ainsi infinalement faire en sorte que la prédiction se réalise.

Pour citer un exemple simple, Avant de répondre à un test important, un étudiant ne cesse de penser, « À quoi bon faire ce test, je n’ai pas assez étudié, je vais échouer ». Ce n’est pas forcément vrai, il peut être bien préparé, mais parce qu’il continue à alimenter son cerveau avec ces pensées négatives et défaitistes, il a tendance à tâtonner pendant le test, à oublier des choses importantes ou à faire des erreurs stupides, ce qui finit par le faire échouer. Il jubile ensuite en se disant qu’il avait raison, qu’il a bel et bien échoué au test.

Ce concept n’est pas un processus personnel qui se limite simplement aux pensées personnelles, il a également une influence sur le comportement et l’attitude des autres à notre égard – ce qui influence à son tour les actions et notre comportement et donc le résultat. Cela montre bien qu’il existe des influences extérieures dans ce apparemment processus personnel également.

Par exemple, une personne qui croit qu’elle va réussir à un entretien va dépeindre cette confiance dans ses manières, et répondre aux questions sans hésiter ni faire de faux pas – cela impressionnera le panel d’interviewers, lui permettant ainsi d’obtenir le poste. Ainsi, parce que ses actions et ses manières dépeignaient la confiance, les intervieweurs ont été impressionnés et lui ont donné le poste… tout comme elle l’avait prédit.

L’illustration suivante expliquera mieux ce concept.

une prophétie autoréalisatrice

Exemples de prophéties auto-réalisatrices

Exemple n° 1

L’un des meilleurs exemples de prophétie autoréalisatrice est celui du fameux effet placebo. Dans ce cas, on donne à un patient un tonique en lui disant que c’est l’un des médicaments les plus puissants et les plus efficaces qui lui permettra de se sentir mieux en un rien de temps. En réalité, le « médicament » n’est pas vraiment un médicament et n’a pas de pouvoirs extraordinaires. Mais comme le patient n’en est pas conscient, il croit vraiment qu’il a reçu un médicament puissant qui le fera aller mieux en un rien de temps. Grâce à cette pensée positive, il envoie constamment à son cerveau le message qu’il va aller mieux, ce qui renforce son système immunitaire et il finit par guérir – comme on lui avait dit qu’il le ferait.

Exemple n°2

Un autre exemple très célèbre de ce concept se trouve dans la pièce de théâtre Oedipus Rex. Dans celle-ci, il est prophétisé que le roi Laïos sera tué par son fils, Œdipe, et qu’il épousera la reine. Afin d’empêcher cela, le roi abandonne son fils et le laisse mourir. Cependant, le fils est sauvé et élevé par un couple. En grandissant, il entend lui aussi parler de la prophétie et, voulant empêcher le dénouement, il quitte sa maison (il ne sait pas que le couple qui l’a élevé est son parent adoptif). En voyageant, il rencontre le roi Laïus, se dispute avec lui et le tue. Il se rend ensuite au royaume du roi où il libère le peuple du Sphinx ; en récompense de sa bravoure, Œdipe est nommé roi et épouse la reine veuve… qui est sa propre mère. Rendant ainsi la prophétie vraie.

Exemple n°3

Comment ce concept fonctionne-t-il dans les relations ? Disons par exemple qu’une femme commence à sortir avec un homme et qu’elle ne considère pas vraiment que cette relation ait un quelconque avenir et se transforme en quelque chose de sérieux. Elle ne s’investit donc pas autant dans la relation, ce qui fait que son partenaire se sent éloigné et qu’ils s’éloignent l’un de l’autre. Lorsque cela se produit, elle repense à sa prédiction initiale selon laquelle la relation n’avait pas d’avenir et qu’elle avait raison.

Exemple n° 4

Une célèbre expérience appelée « Oak School Experiment » a été menée en 1968 par le psychologue Robert Rosenthal pour étudier le concept de prophétie autoréalisatrice en relation avec les enseignants et les élèves. Un test de QI a été effectué et on a dit à l’enseignant qu’un groupe spécifique d’étudiants était doué et spécial (en réalité, un groupe aléatoire a été sélectionné). Ils ont testé les élèves après un laps de temps de 8 mois et ont constaté que les élèves qu’ils avaient qualifiés de « spéciaux » présentaient une augmentation significative de leur QI par rapport à ceux qui ne faisaient pas partie de ce groupe. Cela s’est produit parce que l’enseignante avait été informée qu’ils étaient doués et que son attitude générale à leur égard était différente, elle encourageait les questions, apportait une aide supplémentaire, souriait davantage. Cette confiance que l’enseignante a manifestée envers les élèves les a poussés à travailler dur, ce qui a conduit à de meilleurs résultats et à l’amélioration de leur QI.

Exemple n° 5

Ce concept est tissé comme le concept sous-jacent de nombreux films. Les exemples les plus célèbres sont ceux de Lord Voldemort de la série Harry Potter et de Dark Vador de la série Star Wars. Tous deux ont été informés d’une prophétie selon laquelle ils seraient vaincus et, afin d’empêcher cela, ils ont entrepris de détruire les personnes concernées. Cependant, ce sont leurs efforts pour détruire les gens qui ont créé les conditions par lesquelles le protagoniste a émergé et les a vaincus, rendant ainsi la prophétie vraie.

Le concept de prophétie auto-réalisatrice est très intéressant et ne fait que prouver que l’esprit humain a un mécanisme de fonctionnement très intriguant. Il nous montre que non seulement nous pouvons prédire quelque chose, mais que nous pouvons aussi faire en sorte que cela se produise.